Robotisation

Le groupe Stow met la main sur iFollow

NewsLetter | Le groupe Stow met la main sur iFollow | publié le : 25.05.2022

Quand nous l’avions interviewé au début de cette année, Jos de Vuyst, le pdg du groupe Stow, n’avait pas caché son intention de réaliser une acquisition sur le segment des robots mobiles autonomes (AMR) porteurs de palettes, afin de renforcer la gamme de solutions proposées par sa nouvelle business unit Stow Robotics, lancée en septembre 2021. Et c’est officiel depuis hier, le géant belge des solutions de stockage rayonnage (1 800 collaborateurs), par l’intermédiaire de sa BU Stow Robotics, a pris une participation majoritaire dans la startup française iFollow, avec le soutien financier du principal actionnaire de Stow, le fonds d’investissement The Blackstone Group. Supernova Invest, Socadif, bpifrance, NCI et Axeleo Capital ne font donc plus partie du capital de la jeune pousse créée en 2017, qui avait levé 7,5 M€ au dernier trimestre 2021 (voir NL 3435). Elle continuera à être dirigée par Vincent Jacquemart (CEO) et Nicolas Menigoz (CTO). Ce rapprochement devrait permettre à iFollow, qui compte une cinquantaine de collaborateurs, d’accélérer sa croissance, notamment à l’international (elle est présente actuellement en France et au Royaume-Uni), en s’appuyant sur les ressources technico-commerciales de Stow dans 15 pays européens ainsi qu’aux Etats-Unis. « Demain, notre ambition est de devenir le leader européen dans les AMR » nous a confié Vincent Jacquemart. Sa gamme actuelle d’AMR, capables de porter des charges lourdes de 300 à 1000 kg (une cinquantaine de robots sont actuellement en service chez des clients), pourrait également évoluer pour tirer parti des synergies possibles au sein de Stow Robotics, notamment avec les navettes Atlas 2D. « Nous avons été très impressionnés par les compétences de développement logiciel d’iFollow » nous a ainsi indiqué Jos de Vuyst (voir suite). JLR

le site iFollow à Arcueil, qui devrait produire quelque 1 000 AMR par an à partir de 2023.
© iFollow

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